#Vivre ailleurs

Interview Dominic De Prins

Dominic De Prins travaille depuis 12 ans pour Jan De Nul Group (JDN), connu dans le monde entier pour ses projets maritimes, civils et environnementaux. Dominic passe la plupart de son temps en Amérique latine. Il a été expatrié en Colombie et au Panama, entre autres. Actuellement, il vit et travaille depuis deux ans déjà à Guayaquil, la principale ville portuaire de l'Équateur. « Ce qui me manque le plus en Belgique, c'est ma famille, les possibilités de faire du vélo et, bien sûr, les plaisirs culinaires, mais nous avons créé une sorte de « règle des courses » à cet égard. Nous donnons souvent une liste de courses aux collègues expatriés qui se rendent en Belgique pour les vacances. »

Ce qu'on apprend au berceau dure jusqu'au tombeau

À l'âge de 23 ans, Dominique a été envoyé en Espagne en tant qu'operational superintendent. « Le début parfait de ma carrière. Lorsque j'ai eu cette opportunité, je n'ai pas hésité longtemps. C'était une première expérience d'expatriation fantastique. » Pendant son séjour en Espagne, Dominic a réalisé plusieurs projets le long de la côte, de Barcelone à Valence. Lorsque la crise financière a durement touché l'Espagne, il a dû mettre son aventure d'expatrié entre parenthèses. Il est rentré en Belgique. « Au bureau d'Alost, j'ai rencontré mon patron actuel dans l'ascenseur et il n'a pas hésité longtemps à me renvoyer à l'étranger. Trois jours plus tard, j'étais dans un avion pour le Mexique. Je lui en suis toujours reconnaissant. »

Choc culturel

À Lázaro Cárdenas, dans le Michoacán, Dominic établissait le lien entre le terrassement à sec, les travaux de remblaiement et le dragueur. Il a dirigé la création d'un nouveau bassin rotatif et le remblaiement des terrains environnants.

L'Espagne et le Mexique ont la langue en commun, mais la culture est totalement différente. « En Espagne, j'avais l'impression d'être chez moi, après tout, c'est l'Europe. Mais le Mexique, c'est autre chose. » La culture (de travail) est différente. « En tant que Belges, nous adoptons naturellement une approche no-bullshit directe, mais lorsque je travaillais au Mexique, je devais peser mes mots bien davantage. » Dominic a pu diriger une équipe locale en tant que starter. « Ici, on m'a confié des responsabilités plus rapidement. Cela a rendu les choses intéressantes et m'a forcé à passer à la vitesse supérieure. »

Après l'aventure au Mexique, la Colombie, le Pérou, le Brésil et le Panama ont suivi, avec un intermède au Qatar et en Russie. Puis, en 2013, il a de nouveau été envoyé à Barranquilla (Colombie).

La famille De Prins

Cette expérience d'expatriation l'a transposé dans une nouvelle fonction et une nouvelle phase de vie. « J'ai fait mes premiers pas en tant que chef de projet et j'ai rencontré ma femme. Le chapitre de l'Amérique latine était complet. »

Pour les expatriés, un bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée est important pour tenir le coup. Il existe des statuts différents sous lesquels vous pouvez travailler. En tant que célibataire, vous faites une rotation tous les deux mois. Vous êtes alors temporairement à l'étranger. Si vous avez une relation sérieuse, vous pouvez devenir un expat vivant en permanence à l'étranger, qui se rend en vacances en Belgique. « J'ai commencé en tant que célibataire, mais après mon aventure à Barranquilla, ma partenaire et moi avons décidé de poursuivre l'aventure ensemble. Maintenant, je travaille cinq mois et j'ai un mois de vacances. » Cela a procuré à Dominic une certaine stabilité. C'était également plus intéressant pour son employeur, car en restant plus longtemps, il garantissait la continuité des contacts internes et externes.

Lorsque le projet en Colombie a pris fin, la famille a déménagé au Panama pour une période prolongée en 2015, où Dominic a obtenu son premier grand projet en tant que project manager, notamment l'élargissement du terminal PSA Panama près de Panama City.

Les voisins et la SSOM, un filet de sécurité sociale

En 2018, Dominic a été contacté pour un projet à Guayaquil, en Équateur. « Ce n'est pas une ville agréable », dit-il lui-même, mais heureusement, le couple a trouvé un endroit plus agréable à vivre, juste en dehors de la ville. « Le cadre de vie est très important pour trouver le calme après le travail et nouer des contacts sociaux. » « Comme ma femme vient de Colombie et que je travaille en étroite collaboration avec la population locale, nous avons moins besoin de vivre avec d'autres expatriés. Beaucoup de nos amis sont équatoriens et d'autres sud-américains. Si vous avez de bonnes relations avec la population locale, vous êtes entouré de personnes qui peuvent vous aider de près. Cela devient encore plus important si vous n'avez pas de famille à proximité. Vous avez beau avoir une bonne assurance, mais parfois vous avez juste besoin de l'aide de vos voisins. »

« En Équateur, il existe une sécurité sociale, mais si vous voulez bénéficier du même filet de sécurité sociale qu'en Belgique, vous devez adhérer à une assurance belge pour expatriés. » L'employeur de Dominic dispose d'un vaste programme d'assurance pour tous ses expatriés, y compris une section pour la sécurité sociale d'outre-mer (SSOM). Et cela lui procure une certaine tranquillité d'esprit.

Bienvenue

Partout où Dominic et sa famille ont vécu, ils ont été accueillis à bras ouverts. « C'est une sorte de discrimination positive. » Les expatriés de Jan De Nul Group sont souvent les bienvenus car ils apportent des solutions globales à des problèmes complexes. Dans le cas de Dominic : rendre le plus grand port de l'Équateur plus accessible.

Il est actuellement responsable de la gestion quotidienne du canal d'accès de Guayaquil. La société de dragage veille à ce que le canal ait toujours une certaine profondeur afin que les navires puissent facilement se rendre à Guayaquil, à environ 90 km à l'intérieur des terres. En outre, le trafic maritime peut être contrôlé par un système de Vessel Traffic Service. Il s'agit d'un système de contrôle du trafic maritime, financé par l'entreprise de dragage. « En tant que Managing Director de la société locale, je dirige également une équipe composée d'ingénieurs locaux, de topographes, de personnel administratif, etc. De cette façon, en tant qu'organisation, vous rendez également quelque chose au pays où vous travaillez en tant qu'expatrié. Et c'est peut-être ce qu'il y a de mieux dans le fait d'être un expatrié. »

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